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洪朝辉博客

 
 
 

日志

 
 

“洋插”闲记(三):第一次打工  

2009-08-28 10:31:25|  分类: 中文散记 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  八十年代中期的洋插知青,还背着沉重的“劳心者治人、劳力者治于人”的士大夫观念,以为读书人应该是劳心的君子,不屑于苦力的干活。可是,天堂兼地狱的美国现实,逼着我们这些最爱面子的文史知青,必须为五斗米折腰,以食为天、不知“廉耻”。当然,作为一个学美国史的中国人,打工不仅是为了五斗米,而且也是为了体验美国(美其名曰),对美国底层社会和普罗大众的无知,正是我们这些洋插知青的软肋。

 1986年3月15日,开始了我的第一次打工生涯。由于我们在校外打工属于非法,所以只能在校园淘金。在美国校园,最没人干、最容易找、工资最低的工作就是在学生食堂打工。几乎没有经过任何面试,凭我1米8的个子和研究生的身份,轻而易举地找到了第一份苦力活。

 第一天上班,一眼望去,全是华人面孔,唯独工头是X国人。(在今日美国校园的学生食堂里,中国学生很少是伺候他人的打工仔,而是成为被人伺候的就餐者,牛!)打工第一天,本人就受到了一次震撼性教育:上班,打卡(用机器记录上下班的分分秒秒);上厕所,请假(男生仅限2分钟,女生则为5分钟);讲闲话,不准;偷吃食物,严禁;打碎碗盆,罚款;偷懒,警告;再偷懒,开除。

 那位工头的办公室还挂了两条“军规”,“第一条:老板永远是对的;第二条:如果老板错了,(看到这里,我满心期待。。。),请看第一条军规”。我顿时目瞪口呆。以前读过上海“拿摩温”欺压包身工的故事,但不知道为什么叫“拿摩温”,现在才体会到,这是英文number one(第一)的音译,因为工头或老板就是老大、就是第一。

 我的主要工作是洗碗。长时间带着密不透风的塑胶长手套,握着滚烫的水龙头,清洗从自动传送带运过来的各种脏碗、脏盘、刀叉,而且,手必须跟上传送带的节奏,稍不留神,盘子就堆积如山。那时那刻,我才真正体会到卓别林在流水线上像小丑一样跳跃的痛苦,那绝不是喜剧,而是人间最大的悲剧,我们老卓同志是在用流血的心,体会和演绎着以苦作乐的劳工们。

 躲在厨房里面洗碗的苦不算苦,苦中之苦是在大庭广众之下擦桌子、卖饭菜。尽管我们是在批林批孔运动中,受到孔孟之道的反面启蒙,但还是知道,“饿死事小、丢脸事大”,所谓的读书人宁愿躲在“水深火热”的厨房里累死、热死,也不愿在众目睽睽之下丑死、羞死!可是,食堂犹如一家专制的企业,服从是工人的第一天职。

 在公众面前亮相时,每当见到一些熟悉的美国同学和朋友,本人常有一种无地自容的感觉。有一次,正在打饭,远远看到一个同班同学缓缓走来,我不由自主地找借口躲进厨房,如丧家之犬。其实时间久了,发现真是庸人自扰,因为在美国同学眼里,学生打工简直就像天要下雨、娘要嫁人一样正常,自食其力何耻之有?好在当时的中国留学生,还没奢侈到在学生食堂花钱用餐,所以很少见到骨肉同胞,“丢脸”仅止于美国本土。

 其实,还有比牺牲“色相”更难以忍受的工作,那就是到食堂的厕所打扫卫生。出国前,本人大小也是万人之下、万人之上的大学教师吧,如今竟然自找苦吃!对我而言,这不是扫把扫地,而是斯文扫地!因为平生从未干过如此神圣而又崇高的工作:推上一桶带有清洁剂的水,使用一种极为笨重的拖把,清洗男女厕所的地面。根据打工规章,为了防止可能的性犯罪,打工仔必须在厕所门外高喊三声:“有人吗。。。”由此深切体会到,脸面稀薄的书生宁愿闷声干活,也不愿高声吆喝,就像练摊一样,初次吆喝犹如裸体示众。尤其是那位“拿摩温”,经常像幽灵一样突然出现在你的背后,厉声吆喝:“快干活,别偷懒”,真是“熟可忍、生不可忍”啊。

 哪里有压迫、哪里就有反抗!一天,一位同胞因为忘打了工卡,被克扣了工资,尽管有众人作证,他确实在当天出勤,但“拿摩温”强硬拒绝,旨在杀猴给猴看。于是,我与两位哥们一合计,联合了10几位打工仔,为同胞请命,要求“拿摩温”立即纠正错误,不然将在一小时内举行罢工。当时立场强硬的动力是对这份食之无味、弃之可惜的所谓饭碗,实在没有什么留恋,正好借此机会,锻炼一下在美国立身存命所必需的造反本领。由于“拿摩温”的拒绝,我们众志成城,在午餐的高峰时期发动罢工。学生食堂顿时形同地狱,各类餐具堆积如山,学生怨声载道。

 于是,“拿摩温”的老板亲自出面与我们谈判,我们就乘机提出额外条件,包括调离“拿摩温”和提高工资(我们当时享受的是全美最低工资:每小时3.35美元),最后一一落实。但在罢工胜利之时,有人建议乘胜追击,而我坚持见好就收,并立即“潇洒”地辞职,以防可能的秋后算账。在此后的岁月里,我继续在各处打工,“享受”和忍受无尽的压迫,但与食堂的苦难相比,只能是小巫见大巫了。

 洋插第一工给我的体会至深。第一,对劳动者、“低贱者”、贫困者一定要尊重,尤其是要尊重他们的人格,风水轮流转,今天高高在上者都有可能成为明天的“低贱者”,所以当人们享受“高贵”之时,千万不要成为“中山狼”。

 第二,要想成为一个合格的劳心者,首先需要经历一个劳力者的精神磨难和物质困苦。苦其心志、劳其筋骨的经历实在是人生的一大资产。有过“故事”的人一般比较容易宽容对手、平等待人、同情弱者、感恩朋友和奉献他人。

 第三,争取权利需要掌握“见坏就上、见好就收”的原则和技巧,该出手时就出手,但更重要的是,该收手时就收手。敢于斗争是英雄,但勇于撤退绝不是狗熊。有时候,退比进更需要勇气和智慧。

 第四,西方社会有政治民主,但少有经济民主。美国人民可以在工作之余,自由地骂总统、自主地选总统,但在工作期间,必须接受专制和垂直的管理。同时,在全民选举时,美国实行一人一票,不管男人女人、白人黑人、穷人富人都有一票,但在公司治理时,则是一股一票、多股多票、没股没票。政治民主与经济民主孰重孰轻?民众选票与财团实力谁更具力量?或者说,民治还是钱治?人民大还是金钱大?诸如此类,是美国社会的一大制度困境。

 

稿于2009年2月21日

 

 

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